Biografía del escultor canario-venezolano Juan Jaén Díaz

Considerado uno de los históricos escultores de la Escuela Luján Pérez en Las Palmas de Gran Canaria, cuna de una corriente plástica donde la cultura aborigen y el medio natural se encuentran con las formas de vanguardia vigentes universalmente en la primera mitad del siglo XX.

Juan Jaén Díaz nace en Las Palmas de Gran Canaria en 1909. Desde muy temprana edad comienza a interesarse por el arte. A los 15 años ingresa como alumno en la Escuela Luján Pérez, donde enfoca su trayectoria en la combinación de los referentes rurales con las expresiones renovadoras de la época. Con veinte años participó en muestras colectivas de esculturas, concretamente tallas en madera, las cuales siempre fueron una constante a lo largo de su carrera. Juan Jaén Díaz amplía su formación en Barcelona, gracias a una beca del Cabildo de Gran Canaria. Más tarde regresa a su ciudad natal donde permanece hasta 1949. Ese año decide emigrar a América, tal como hicieron otros artistas contemporáneos suyos. Reside en Brasil hasta que traslada su residencia a la próspera Caracas de los años 50, lugar en el que inicia una gran labor como profesor de Escultura en la Escuela de Artes Plásticas y Artes Aplicadas “Cristóbal Rojas”. En Venezuela realizó gran parte de su obra, hay numerosos esculturas del artista canario dedicadas a personajes venezolanos. Destacan las de Simón Bolívar, Andrés Bello y Rómulo Gallegos. Es autor del monumento al grancanario Benito Pérez Galdós en la capital venezolana, así como de la bailarina que reposa en las instalaciones del Hogar Canario Venezolano de Caracas. Entre sus obras en Canarias destacan el prisma triangular de Simón Bolívar, María Teresa del Toro y Simón Rodríguez en Las Palmas de Gran Canaria y el monumento a Andrés Bello en el Campus Universitario de La Laguna. A lo largo de su vida obtuvo numerosos reconocimientos entre los que sobresale la Condecoración Isabel La Católica y la Condecoración Andrés Bello. El artista canario falleció el 1 de junio de 2008, a los 99 años, en la ciudad de Caracas, caìtal de Venezuela.

Foto: Juan Jaén. Google